American Gothic – Grant Wood

American Gothic   Grant Wood

Το “American Gothic” είναι μία από τις πιο αναγνωρίσιμες εικόνες στην αμερικανική τέχνη του 20ού αιώνα, το πιο διάσημο meme του 20ου και 21ου αιώνα.

Η εικόνα με τον απαίσιο πατέρα και κόρη είναι γεμάτη λεπτομέρειες που δείχνουν τη σοβαρότητα, τον πουριτανισμό και την οπισθοδρόμηση των ανθρώπων που απεικονίζονται. Θυμωμένα πρόσωπα, γήπεδα ακριβώς στη μέση της εικόνας, ντεμοντέ ακόμη και με τα πρότυπα των ρούχων του 1930, έναν αγκώνα εκτεθειμένο, ραφές στα ρούχα του αγρότη, επαναλαμβάνοντας το σχήμα του αγριόχορτου, και ως εκ τούτου μια απειλή που απευθύνεται σε όλους όσους καταπατούν. Όλες αυτές οι λεπτομέρειες μπορούν να εξεταστούν ατέλειωτα και να συρρικνωθούν από την ακαταλληλότητα.

Το 1930, στην πόλη του Έλντον της Αϊόβα, ο Γκραντ Γουντ παρατήρησε ένα μικρό λευκό σπίτι σε στιλ γοτθικής ξυλουργικής. Ήθελε να απεικονίσει αυτό το σπίτι και ανθρώπους που, κατά τη γνώμη του, μπορούσαν να ζήσουν σε αυτό.

Η αδερφή του καλλιτέχνη, Nan, υπηρέτησε ως μοντέλο για την κόρη του αγρότη, και ο Byron McKeebe, ο οδοντίατρος του καλλιτέχνη στο Cedar Rapids της Αϊόβα, έγινε το μοντέλο για τον ίδιο τον αγρότη. Το ξύλο ζωγράφισε το σπίτι και τους ανθρώπους ξεχωριστά, η σκηνή, όπως το βλέπουμε στην εικόνα, δεν ήταν ποτέ στην πραγματικότητα.

Ο Wood παρουσίασε το “American Gothic” σε διαγωνισμό στο Ινστιτούτο Τεχνών του Σικάγο. Οι κριτές την αξιολόγησαν ως “χιουμοριστικό βαλεντίνο”, αλλά η επιμελήτρια του μουσείου τους έπεισε να δώσουν στον συγγραφέα ένα έπαθλο 300 $ και έπεισαν το Ινστιτούτο Τεχνών να αγοράσει έναν πίνακα όπου παραμένει μέχρι σήμερα. Σύντομα η φωτογραφία εκτυπώθηκε στις εφημερίδες του Σικάγου, της Νέας Υόρκης, της Βοστώνης, του Κάνσας Σίτι και της Ινδιανάπολης. Ωστόσο, μετά τη δημοσίευση στην εφημερίδα της πόλης Cedar Rapids, ακολούθησε μια αρνητική αντίδραση.

Οι Iowans ήταν θυμωμένοι με το πώς τους παρουσίασε ο καλλιτέχνης. Ένας αγρότης απείλησε ακόμη και να δαγκώσει το αυτί του Βουντού. Ο Γκραντ Γουντ έκανε δικαιολογίες ότι δεν ήθελε να κάνει μια καρικατούρα των κατοίκων της Αϊόβα, αλλά ένα συλλογικό πορτρέτο Αμερικανών. Η αδερφή του Γούντ, προσβεβλημένη ότι μπορούσε να κάνει λάθος για τη γυναίκα μιας γυναίκας δύο φορές μεγαλύτερη από την ίδια, άρχισε να ισχυρίζεται ότι η Αμερικανική Γοτθική απεικονίζει έναν πατέρα και κόρη, αλλά ο ίδιος ο Γούντ δεν σχολίασε αυτό το σημείο.

Κριτικοί όπως ο Gertrude Stein και ο Christopher Morley, πίστευαν ότι η εικόνα είναι μια σάτιρα για την αγροτική ζωή των μικρών αμερικανικών πόλεων. Ωστόσο, κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης, η στάση απέναντι στην εικόνα άλλαξε. Άρχισε να φαίνεται ως μια εικόνα του ασταμάτητου πνεύματος των Αμερικανών πρωτοπόρων.

Με τον αριθμό των αντιγράφων, των παρωδιών και των υπαινιγμών στη λαϊκή κουλτούρα, το “American Gothic” βρίσκεται μαζί με αριστουργήματα όπως το “Mona Lisa” του Leonardo da Vinci και το “Scream” του Edward Munch.

1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (1 votes, average: 5.00 out of 5)